Stanotte arriva l’asteroide Florence: sarà visibile dalla Terra con il binocolo

Ci siamo per l’appuntamento con l’asteroide 3122 Florence, che con i suoi 4,4 chilometri di diametro, nella notte tra oggi, giovedì 31 agosto, e domani, 1° settembre, passerà a circa 7 milioni di chilometri dal nostro pianeta. Vista la distanza, non ci sarà alcun rischio per la Terra, precisa la Nasa.

Una “mole” importante

La particolarità dell’asteroide è la sua mole. “Anche se molti asteroidi noti sono passati più vicino di quanto farà Florence, tutti sono di dimensioni minori”, commenta Paul Chodas, direttore del Centro per lo studio dei Near-Earth Object (CNEOS) della Nasa al Jet Propulsion Laboratory di Pasadena.

Il più grande asteroide catalogato dalla Nasa

“Florence è il più grande asteroide a passare così vicino al nostro pianeta, da quando è iniziato il programma della Nasa per rilevare e tracciare questi oggetti”, continua.

Questo incontro relativamente “vicino” offre quindi l’opportunità di studiarlo in modo più ravvicinato. Florence potrebbe essere un eccellente bersaglio per le osservazioni fatte con i radar terrestri, che potrebbero mostrare le sue reali dimensioni, e cogliere anche dettagli della sua superficie.

Scoperto nel marzo del 1981

L’asteroide è stato scoperto nel marzo del 1981 da Schelte “Bobby” Bus all’osservatorio Siding Spring in Australia, ed è stato chiamato così in onore di Florence Nightingale, la fondatrice dell’infermieristica moderna.

Non ci sono rischi

Transiterà non abbastanza vicino per temere per l’impatto, ma abbastanza prossimo da poter essere visto con un binocolo o un piccolo telescopio anche dall’Italia.

Sparirà dall’orizzonte terrestre fino al 2500

Questo di settembre è il passaggio più ravvicinato dell’asteroide dal 1890 e lo rimarrà fino a dopo il 2500. Florence sarà ben visibile tra la fine di agosto e l’inizio di settembre anche ai piccoli telescopi, per diverse notti, quando attraverserà le costellazioni del Capricorno, Acquario, Delfino e Pesci australi.

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