Scoperti i biberon più antichi del mondo: hanno 5.000 anni e la forma di animali

Scoperti i biberon più antichi del mondo: sono vasetti di terracotta con un piccolo beccuccio e a volte modellati in modo artistico, con la forma di animali fantastici. Sono stati utilizzati per nutrire i neonati con latte di animali a partire dal 5.000 avanti Cristo, quindi dal Neolitico, fino all’Età del Bronzo e all’Età del Ferro.

Trovati anni fa in molte sepolture in Europa finora sono stati oggetti misteriosi, e il loro uso è stato scoperto solo adesso, grazie all’analisi dei loro residui. Pubblicata sulla rivista Nature, la scoperta si deve ai ricercatori guidati Julie Dunne, dell’università britannica di Bristol.

Analizzati i residui per scoprirne la funzione

I vasetti hanno il diametro compreso tra 5 e 10 centimetri e quindi sono abbastanza piccoli da adattarsi alle mani di un bambino, inoltre hanno un beccuccio stretto attraverso il quale può scorrere un liquido. Tuttavia, in mancanza di prove dirette per la loro funzione, se ne ignorava l’effettivo uso. Per scoprirlo i ricercatori hanno analizzato i residui presenti in tre di questi vasetti scoperti in tombe di bambini in Baviera.

Identificati gli acidi grassi del latte

Due sono stati trovati in una necropoli della prima età del ferro datata tra l’800 e il 450 avanti Cristo e uno in una necropoli della tarda età del bronzo, datata tra il 1200 e l’800 avanti Cristo.

L’analisi chimica dei residui ha identificato gli acidi grassi del latte. Due dei biberon preistorici contenevano residui di latte di animali ruminanti, come mucche, pecore e capre, mentre un altro conteneva residui di latte misto, probabilmente di maiale e umano.

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