Troppo caldo e i rettili maschi cambiano sesso (dice Nature)

La Terra è troppo calda per colpa del progredire del riscaldamento globale e cè il rischio che molti retttili maschi, per colpa delle temperature, cambino sesso.
Lo studio si preoccupa che si creino popolazioni di sole femmine, condannate all’estinzione.

Uno studio australiano

Si tratta di uno studio australiano, dell’Università di Canberra, condotto su draghi barbuti australiani e appena pubblicato su Nature, la rivista scientifica di valore internazione.

Lo studio conferma per la prima volta che cambiamenti indotti dal clima fanno scattare cambiamenti di genere anche negli animali allo stato selvatico, sollevando preoccupazioni per il futuro di diverse specie. I ricercatori hanno anche trovato che intere popolazioni sono sul punto di passare dall’uso di segnali genetici per determinare il sesso, a quello della temperatura.

 

A rischio l’evoluzione di alcune specie

La responsabile dello studio Clare Holleley, dell’Istituto di Ecologia Applicata dell’ateneo, scrive che i cambiamenti, finora prodotti solo in laboratorio, sollevano questioni sull’evoluzione di alcune specie.

“Abbiamo osservato che la temperatura potenzialmente ha effetto sull’evoluzione. Se le specie saranno esposte più frequentemente a temperature più alte, questo potenzialmente può avere impatto sulla loro biologia”, aggiunge Clare.

La domanda é: si adatteranno?

Una delle grandi questioni sollevate dalla ricerca è se gli animali si adatteranno alle temperature crescenti oppure rischiano l’estinzione. “Una cosa che dovremo osservare in futuro è se si creerà un vicolo cieco evolutivo, in cui continuerà a crescere il numero di femmine fino all’estinzione, o se gli animali potranno adattarsi e adattare la propria soglia di temperatura”, sostiene Holleley.

 

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